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Une équipe de recherche découvre un insecticide très puissant de l'époque nazie

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Tueur de moustiques perdus de la Seconde Guerre mondiale

Le DFDT est un insecticide à action rapide qui a été développé en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il a été oublié. Une équipe de recherche américaine s'est de nouveau tournée vers l'insecticide faute d'alternatives. L'équipe a été étonnée de constater que le DFDT est très puissant et qu'il aurait probablement causé beaucoup moins de dommages à l'environnement s'il avait été utilisé à la place du DDT.

Des chercheurs de l'Université de New York ont ​​lancé un ancien projet de recherche nazi pour enquêter sur un tueur d'insectes oublié. L'équipe a analysé l'insecticide DDT désormais interdit, qui était l'insecticide le plus répandu dans le monde dans les années 1950, 1960 et 1970. En remplaçant les atomes de chlore par du fluor, les chercheurs ont reçu un insecticide deux à quatre fois plus puissant que le DDT. C'est DFDT, l'insecticide oublié de la Seconde Guerre mondiale. L'étude a récemment été publiée dans le Journal of the American Chemical Society.

Recherches nazies oubliées

Des documents anciens ont montré que le DFDT a été développé comme insecticide par des scientifiques allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et a été utilisé par les forces armées pour lutter contre les insectes en Union soviétique et en Afrique du Nord. Dans le chaos de l'après-guerre, la production de DFDT s'est arrêtée brusquement. La recherche n'a pas reçu plus d'attention et a été perdue. La situation de l'étude a été classée par les services secrets militaires comme maigre et inadéquate.

Le DDT a été approuvé malgré des effets secondaires imprévisibles

Dans le même temps, les forces alliées ont utilisé du dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT) pour combattre les insectes dans l'armée. Dans les années 1950, le DDT a été mis à la disposition du grand public en Amérique, bien qu'à ce stade la FDA ait déjà remarqué que le DDT s'accumule dans l'alimentation et qu'il est difficile pour le corps de se décomposer.

Le DDT est devenu un succès mondial

Alors commença le grand triomphe de l'insecticide en question. Il est devenu l'insecticide le plus utilisé au monde entre 1950 et 1970. Les ravageurs ont disparu des champs presque du jour au lendemain et aux États-Unis, même le papier peint en a été imbibé pour empêcher les insectes d'entrer dans les maisons. Toutes les préoccupations naissantes ont été limitées grâce à des contre-études financées.

Un géant disparaît

Au fil du temps, la nocivité ne pouvait plus être dissimulée et minimisée. Le DDT a été classé comme cancérigène. De nombreuses études chez le rat, le hamster et la souris ont montré que le DDT favorise les tumeurs du foie, des poumons et du système lymphatique. Le DDT est également soupçonné de favoriser la prématurité et la mortinaissance. En outre, le DDT a également éclairci les coquilles d'œufs des oiseaux, ce qui les a amenés à élever moins de descendants. En 1972, il a été interdit aux États-Unis puis en 1977 en Allemagne. Aujourd'hui, le DDT est encore parfois approuvé pour la lutte contre les moustiques dans les zones à haut risque de paludisme.

Qu'est-ce que le DDT a à voir avec le DFDT?

L'équipe de recherche de New York a maintenant analysé la structure cristalline du DDT à la recherche de nouveaux agents de lutte antiparasitaire. Les scientifiques ont échangé des atomes de chlore contre du fluor et ont ainsi développé du DDT fluoré. À partir de cette version, les chercheurs ont développé une variante avec un atome de fluor (monofluor) et une avec deux atomes de fluor (difluor). L'équipe a été étonnée de constater que la variante Difluor était l'insecticide oublié DFDT de la Seconde Guerre mondiale. Le DFDT est une sorte de développement ultérieur de l'insecticide DDT bien connu.

Le DFDT est deux à quatre fois plus puissant que le DDT

Les premiers tests ont montré que le DFDT tue les moustiques deux à quatre fois plus rapidement que le DDT. En raison de la plus grande efficacité, seules de plus petites quantités de poison sont nécessaires, ce qui minimiserait probablement l'impact environnemental. De plus, selon l'étude, l'efficacité rapide empêche les moustiques de se reproduire. Cela rend le développement d'une résistance peu probable.

L'histoire est écrite par les gagnants

«Nous avons été surpris de constater que le DDT avait un concurrent solide dès le départ», a déclaré le professeur de chimie Bart Kahr de l'équipe d'étude. Selon les chercheurs, le choix à l'époque d'utiliser le DDT n'était pas fait d'un point de vue scientifique. Au lieu de cela, les circonstances géopolitiques et économiques et le lien avec l'armée allemande sont les principales raisons pour lesquelles DFDT a perdu la concurrence. «Un insecticide à action plus rapide et moins tenace comme le DFDT aurait pu changer le cours du 20e siècle», soupçonne Kahr. (v)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • Mengdi Qiu, Michael D.Ward, Bart Kahr, États-Unis d'Amérique: Manipulating Solid Forms of Contact Insecticides for Infectious Disease Prevention, Journal of the American Chemical Society, 2019, pubs.acs.org
  • Université de New York: des chercheurs redécouvrent l'insecticide allemand à action rapide perdu au lendemain de la Seconde Guerre mondiale (consulté le 14 octobre 2019), nyu.edu



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